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fontePNUMA
a 05 JUN 2013

Reduzir perdas e desperdício de alimentos vai beneficiar as pessoas e o meio ambiente, diz novo estudo no Dia Mundial do Meio Ambiente

Uma em cada quatro calorias produzidas pelo sistema agrícola mundial está é perdida ou desperdiçada, de acordo com a nova análise. Isto representa um sério desafio para a capacidade do planeta para reduzir a fome e satisfazer as necessidades alimentares de uma população global em rápida expansão.

Lançado no Dia Mundial do Meio Ambiente (WED), que este ano é dedicado ao tema "Pensar.Comer.Conservar – Reduzir a pegada alimentar”, o novo documento de trabalho, “Reduzindo a perda e o desperdício”, mostra que mais da metade dos alimentos perdidos e desperdiçado na Europa, Estados Unidos, Canadá e Austrália ocorre perto do garfo, na fase de consumo. Por outro lado, nos países em desenvolvimento, cerca de dois terços dos alimentos perdidos e desperdiçados ocorre perto do produtor após a colheita e armazenamento.

“Reduzindo a perda e desperdício de alimentos” foi produzido pelo World Resources Institute (WRI) e pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), e baseia-se em investigação feita pela Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO).

O documento faz uma série de recomendações, incluindo o desenvolvimento de um "protocolo sobre perda de alimentos e de resíduos" -  um padrão global de como medir, monitorar e relatar a perda de alimentos e resíduos. Se o que é medido for gerido, um protocolo deste tipo poderia contribuir grandemente para ajudar os governos e as empresas a implementar esforços para reduzir a perda de alimentos e resíduos.

De acordo com o estudo, que foi divulgado hoje na Mongólia, anfitrião mundial do Dia Mundial do Ambiente 2013 (WED 2013), o mundo vai precisar de cerca de 60 por cento mais calorias em 2050 em comparação a 2006, se a procura mundial continuar na sua trajetória atual.

Reduzir para metade as taxas atuais de perda de alimentos e desperdício, dizem os autores, poderia reduzir esta lacuna, num quinto. Isto também resultaria numa grande economia no uso da água, energia, pesticidas e fertilizantes, e seria um impulso para a segurança alimentar global.
"Além de todos os benefícios ambientais, reduzir a perda de alimentos e resíduos vai economizar dinheiro para pessoas e empresas", disse Craig Hanson, diretor do Programa de Ecossistemas e Pessoas do WRI e co-autor do estudo. "O mundo precisa de soluções urgentes para alimentar sua crescente população e reduzir a perda e o desperdício é uma peça fundamental para um futuro de alimentos mais sustentável".

"É um facto extraordinário que, no século XXI, perto de 25 por cento de todas as calorias associadas com o cultivo e produção de alimentos são perdidas ou desperdiçados entre o campo e o garfo - alimentos que poderiam alimentar os famintos, alimentos que usaram energia , água e solos num mundo em crescente escassez de recursos naturais e preocupações ambientais como as alterações climáticas ", disse Achim Steiner, Sub-Secretário-Geral e Diretor Executivo do PNUMA.

"No entanto, dentro do desafio da produção de alimentos estão as sementes para um futuro mais cooperativo e sustentável -  em suma, é uma questão que une todos hoje e as gerações vindouras. O rol de estudos de caso e recomendações deste estudo fornecem soluções nacionais e comunitárias que aliam políticas inteligentes ao conhecimento tradicional, ciência moderna e senso comum , acrescentou.

"Toda a gente – desde os agricultores a empresas de distribuição e venda de alimentos, companhias de transporte marítimo, empacotadores, hotéis, restaurantes e residências - tem um papel a desempenhar, e, ao fazê-lo, pode contribuir para maximizar as oportunidades dos Objetivos de Desenvolvimento do Milénio, a erradicação das desigualdades em países ricos e pobres, e lançar as bases de um caminho mais sustentável para milhões de pessoas ", disse Steiner.

Desde os bancos alimentares comunitários na Austrália, à utilização de silos metálicos de grãos pelos agricultores no Afeganistão, o estudo WRI e UNEP mostra soluções simples e de baixo custo para reduzir a perda de alimentos e resíduos que já estão a trazer benefícios ambientais e económicos significativos para as comunidades em todo o globo.

Replicar e expandir essas iniciativas poderia reduzir significativamente os 1,3 mil milhões de toneladas de alimentos perdidos ou descartados em todo o mundo a cada ano, e aportar grandes melhorias para a eficiência da gestão global de recursos.

O relatório mostra, por exemplo, que a água utilizada para produzir os alimentos que depois são perdidos ou deitados fora em todo o mundo, em cada ano poderia encher 70 milhões de piscinas olímpicas, enquanto a quantidade de terras arável usada para produzir comida desperdiçada é equivalente ao tamanho do México. Cerca de 28 milhões de toneladas de fertilizantes são usados anualmente para cultivar estes alimentos perdido e desperdiçados. O uso ineficiente de fertilizantes está ligado ao crescimento de zonas "mortas" costeiras em todo o mundo e às alterações climáticas.

Uma análise separada coordenada pela FAO para ser publicado em breve indica que, se a perda e desperdício de alimentos fosse um país, seria o terceiro maior emissor de gases de efeito estufa, depois dos Estados Unidos e da China.

Entre os estudos de casos destacados no relatório incluem-se:

Estados Unidos: Para reduzir o tamanho das porções e, portanto, a quantidade de alimentos jogados fora todos os dias nas suas cafetarias, algumas universidades suspenderam o uso de bandejas e introduziram esquemas de "pagamento por peso” e outros incentivos. Uma universidade descobriu que depois de retirar as bandejas, deitou fora menos quase 13 toneladas de alimentos do que em anos anteriores, e conservou mais de 100.000 litros de água por ano. As poupanças financeiras totalizaram 79 mil dólares por ano.

Afeganistão: O armazenamento insuficiente pode ser uma grande fonte de perda de alimentos para os agricultores nos países em desenvolvimento, onde muitas vezes as estruturas não permitem guardar os produtos em condições herméticas. Um projeto da FAO no Afeganistão construiu silos de metal para 18 mil famílias rurais. Os recipientes dos silos reportaram desde logo ter rendimentos líquidos mais elevados devido a perdas de alimentos inferiores, que diminuíram de 15 a  20 por cento para 1 a 2 por cento ao ano.

Sri Lanka: A introdução de grades de plástico para substituir os sacos ou sacas anteriormente utilizados para o transporte de alimentos causou uma redução das perdas de produtos hortícolas (em peso) de 30 por cento para 5 por cento. Um projeto semelhante nas Filipinas resultou em que o uso de grades de plástico aumentou o valor de um quilo de frutas e legumes em 16 por cento.

Austrália: A organização sem fins lucrativos SecondBite recolhe alimentos de agricultores, retalhistas e outros doadores e distribui-os a grupos comunitários em necessidade. No ano passado, SecondBite reutilizou e redireccionou 3.000 toneladas de alimentos frescos que teriam sido deitados fora.

Nigéria: O sistema de arrefecimento por evaporação "zeer", desenvolvido por um professor na Nigéria, pode preservar frutas e legumes sem refrigeração. O sistema custa menos de 2  dólares americanos e pode armazenar até 12 kg do produto. Tomate e goiaba, que durariam cerca de dois dias sem armazenamento, podem durar até 20 dias em uma zeer.

O documento inclui uma série de recomendações, entre as quais:

• Desenvolver um padrão global comum para medir e reportar a perda de alimentos e resíduos por parte dos governos e do setor privado;

• Definir metas de redução na ordem dos 50 por cento para a perda e desperdício de alimentos, a nível mundial, nacional e empresarial;

• A duplicação do investimento na redução das perdas pós-colheita nos países em desenvolvimento, e

• A criação de agências e organizações em países desenvolvidos a tarefa de reduzir o desperdício de alimentos.

O UNEP, juntamente com a FAO e WRAP (Programa de Acção de Resíduos e Recursos), está a desenvolver um kit para a prevenção e redução de resíduos alimentares com especialistas da indústria, supermercados, governos e outros parceiros. A iniciativa apoiará governos, empresas e cidades para melhor avaliar os seus próprios níveis de desperdícios de alimentos, identificar as áreas nos seus negócios e nas comunidades onde os alimentos estão a ser desnecessariamente perdidos e traçar estratégias para reduzir este desperdício. Espera-se que o kit de ferramentas esteja disponível para a implantação generalizada antes do final de 2013, e tem como objectivo apoiar a transição para um mundo com menos desperdício.

Dia Mundial do Meio Ambiente

Desde o conhecimento tradicional das comunidades indígenas em áreas rurais remotas, às grandes conferências na capital em rápida expansão, Ulaanbaatar, as questões em torno da segurança alimentar e sustentabilidade estão no topo da agenda para o Dia Mundial do Meio Ambiente (5 de junho) no país anfitrião das comemorações internacionais, a Mongólia.

Eventos com antigas comunidades de pastoreio do país deram destaque a antigas técnicas que têm sido usadas durante séculos para conservar os alimentos e evitar o desperdício.

No passado, os cavaleiros tradicionais da Mongólia dependiam da ‘Borts’ (carne seca) para sustentá-los em viagens longas. Este produto alimentar é composto por carne concentrada que equivale à proteína de uma vaca inteira condensada e moída até ficar do tamanho de um prato. Este método de conservação de alimentos pode produzir uma refeição equivalente a vários bifes quando a proteína é raspada e deitada em água quente para fazer sopa.

Nas vésperas do Dia Mundial do Meio Ambiente, os usuários de internet foram publicando e partilhando uma série de idéias e tradições através da página do Facebook do PNUMA. Entre estes incluem-se o “chuño” da América do Sul, que envolve a exposição batatas ao ar da noite frio e ao sol quente do dia, durante cinco dias, antes de as pisar para espremer toda a humidade. O “Chuño” pode durar vários meses, ou mesmo anos.

Além da Mongólia, milhares de pessoas em todo o mundo estão a participar de atividades do Dia Mundial do Meio Ambiente para destacar a necessidade de consumir e produzir mais alimentos de forma sustentável.

Na Bósnia e Herzegovina, a cidade capital de Sarajevo vai receber especialistas em ambiente numa série de eventos que procuram envolver os cidadãos sobre o desperdício de alimentos e o seu impacto ambiental.

Na China, a Conferência Internacional de Estudantes de Xangai sobre o Meio Ambiente e Sustentabilidade (ISCES) verá centenas de alunos a debater e discutir o tema "Alimentação, Saúde e Desenvolvimento Sustentável".

O Escritório Regional do PNUMA para a Europa com sede em Genebra está a organizar um concurso chamado “Ame os seus restos”, onde as pessoas podem apresentar uma receita que eles usam para limpar o frigorífico. O jurí do concurso será presidido por um top chef do famoso Café de la Paix, em Paris.

(artigo escrito ao abrigo do novo Acordo Ortográfico)

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